在我们的印象中,鸟类很少有寿命能超过十几年的,但是在大自然中有一种鸟类的平均寿命在50~60岁之间,它们就是信天翁。近日科学家们发现一只年龄已经达到了68岁的黑背信天翁,而且它还是一只高龄的母亲。据记载,它是目前所有发现的信天翁中年龄最大的繁殖鸟,现在依然坚持每年生下一个蛋。

科学家为这只黑背信天翁取名为“智慧”,它在过去的60年间已经在夏威夷群岛产生了不少的鸟蛋。科学家首次发现智慧还是在1956年,他们为智慧戴上了象征成年的环,所以到目前为止它至少已经是68岁了。处于高龄的智慧在去年还将一只雏鸟抚养长大,今年就又产下一颗蛋,其作为母亲的精神实在令人敬佩。

1956年,一位名为钱德勒·罗宾斯的生物学家在夏威夷的一个小岛上发现了它,并且给它戴上了成年环,那个时候的它应该有6岁了。在信天翁的世界里,6岁就相当于人类中的成年了。也许会有人好奇,为什么要给它们戴上环?这是为了后期监测它们的数量而作出的方法,所以我们有时候也能在一些野生鸟身上看到类似的标志环。

经过时间的推移,46年之后罗宾斯再次在夏威夷见到了智慧,并且看懂了他当初在标记环上写下的数字。黑背信天翁一般都是在大群体里进行繁殖,然后每年都会回到它们出生的地方。所以我们可以想象一下,每当智慧回到了家,就会有一大群孩子和幼崽将它给包围,这种画面看起来其乐融融。

一只信天翁一年产下一枚蛋,而孵化和抚养雏鸟到它们能够飞行这个过程需要七个月的时间。令人惊叹的是,信天翁保持着对巢穴的高度忠诚,每年都会回到筑巢的地方。

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